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さらに横道 (^ ^;  英会話が上達しない...

オンライン英会話プロジェクトを始めて6年目、教材も指導法も、かなり良い形になってきた。ASET 方式には自信もある...が、時々次のような相談が入る。(当スクールでは、細かい指導や、相談は筆者が主に担当し、回答、指導している)

「1年間、週2回やってきました。でも、ちっとも上達しないのですが...」とか、「どういう勉強をすれば早く上達しますか」などだ。

こういった質問は、答えるのが難しい。気持ちはよく分かるし、その学習を提供している側としては、いい加減な返事はできないし。そこで、その方の話を聞いて、ともあれ目先の対処の仕方、考え方などをお話しして、多少とも満足してもらうしかない。

実は、この「勉強しても英会話が上達しない」という不満は、すべての英会話学習者が持つ不満なのだ。逆に、「おお、どんどん上達するじゃないか」とか、「前よりもうまくなったなぁ」と感じる人は、おそらくほとんどいないだろう。かく言う筆者も、いまだに「うーん、何とかもっとうまくならないかなぁ」と、時々思ってしまう。

筆者には40年来のつきあいのアメリカ在住の友人が居る。高校から英会話マニアで、日本の大学を卒業した後渡米し、アメリカの大学をきちんと卒業して、アメリカの企業で働き、アメリカ人社会にどっぷり浸かって生活してきた男だ。もちろん、筆者よりも格段に英語はうまいし、表現もさすがに適切だ。

その男が2年前に言った。「英語は難しいなぁ。なかなか上達しないよ」と。

そうなんです。英語力の上達はなかなか実感できないんです。でも、ですよ。実は、少しずつ少しずつ伸びているんです。英語を勉強し続けていれば、確実に、絶対に伸びているのです。これは、保証してあげます。

ただ、その進歩が実感できる早さではないんだ。1年もオンライン英会話をやれば(きちんとした指導システムでまともな指導を受けた場合の話)、絶対に上達しているのだ。ただ、本人は1年前の自分の英語力を覚えていないこともあり、「まだ十分に話せない」、「ちっとも上達しない」と思い込んでしまうのだ。

何でもそうなんだが、初歩の内は上達が早く、上達するにつれて進歩の速度は遅くなる。

生まれて初めて外国語を勉強した人がいた。初日に、”Hello. My name is …” とか、”Nice to meet you.”を学んだ。おお、これで、外人と一言、二言話せるようになった。

で、次の時に”Where do you come from?”,”I came from Japan.”を学んだ...おお、これで、話せる内容が2倍になった。すげ~... (^ ^;

さて、これを繰り返すと、英会話の知識は増えていくが、それに比べて新しく獲得する知識の割合が減っていく。 分かりますか?

べつな例えを挙げよう...

毎日、200円ずつ貯金したとしよう。初日200円、二日目には合計が400円、三日目には600円ですね。確実に増えている。でも...前の日と比較すると...

二日目には、200円 → 400円と2倍。
三日目には、400円 → 600円の1.5倍
四日目には、600円 → 800円 の1.33倍...

101日目には、20,000円 → 20,200円 と、わずか0.01倍

つまり、毎日、新しく得る量は変わらないのだけれど、それまでに溜まった量に比べると、その割合は低下していくのだよ。

これが、「英会話がなかなか伸びない」という感覚の実態なんだな。

だから...早く上達したい気持ちは分かるけれど、淡々と勉強し続けるしかないのです。ただし、1年後、2年後のあなたは、今よりも格段に英語力が上がっていますからね。 それは保証してあげます。

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